Il libro dei gatti tuttofare di T.S.Eliot. E nasce Cats

Il libro dei gatti tuttofare, titolo originale Old Possum’s book of pratical cats, di T.S.Eliot è il libro da cui è stato tratto uno dei più famosi musical del mondo, Cats di A.L.Webber.

libro gatti mammaoca

Sono stata a vedere il musical Cats, uno spettacolo grandioso. Ne parlo, con video e testi, nel Villaggio, e dato che faccio riferimento al libro da cui è tratto, Il libro dei gatti tuttofare, di Thomas Stearn Eliot, ho pensato di proporvi la prima delle poesie che Eliot dedica ai gatti, Il Nome dei Gatti, The Naming of Cats. Trovate invece in questa pagina un’altra delle poesie di Eliot, Come rivolgersi a un gatto, The ad-dressing of cats.

E non vi lasciate confondere questo è un libro di gatti, ma non è un libro solo di gatti,

è un libro sui nomi dei gatti, ma non è un libro solo sui nomi dei gatti,

è un libro per chi ha dei gatti, ma non è un libro solo per chi ha dei gatti,

è semplice e misterioso è un ineffabile effabile effineffabile libro che parla di te, di me e di tutti noi. Leggetelo e fatelo leggere ai vostri bambini, imparatelo a memoria con loro. E appena potete, ovunque siate nel mondo, andate a vedere Cats.

La poesia è in versione inglese originale, a seguire la traduzione italiana di Roberto Sanesi

oldpossumgorey

The Naming of Cats

The Naming of Cats is a difficult matter,

It isn’t just one of your holiday games;

You may think at first I’m as mad as a hatter

When I tell you, a cat must have THREE DIFFERENT NAMES.

First of all, there’s the name that the family use daily,

Such as Peter, Augustus, Alonzo or James,

Such as Victor or Jonathan, George or Bill Bailey –

All of them sensible everyday names.

There are fancier names if you think they sound sweeter,

Some for the gentlemen, some for the dames:

Such as Plato, Admetus, Electra, Demeter –

But all of them sensible everyday names.

But I tell you, a cat needs a name that’s particular,

A name that’s peculiar, and more dignified,

Else how can he keep his tail perpendicular,

Or spread out his whiskers, or cherish his pride?

Of names of this kind,

I can give you a quorum,

Such as Munkustrap, Quaxo, or Coricopat,

Such as Bombalurina, or else Jellylorum –

Names that never belong to more than one cat.

But above and beyond there’s still one name left over,

And that is the name that you never will guess;

The name that no human research can discover –

But THE CAT HIMSELF KNOWS, and will never confess.

When you notice a cat in profound meditation,

The reason, I tell you, is always the same:

His mind is engaged in a rapt contemplation

Of the thought, of the thought, of the thought of his name:

His ineffable effable

Effanineffable

Deep and inscrutable singular Name.

il nome dei gatti

Il nome dei gatti

E’ una faccenda difficile mettere il nome ai gatti;

niente che abbia a che vedere, infatti,

con i soliti giochi di fine settimana.

Potete anche pensare a prima vista,

che io sia matto come un cappellaio,

eppure, a conti fatti,

vi assicuro che un gatto deve avere in lista,

TRE NOMI DIFFERENTI. Prima di tutto quello che in

famiglia

potrà essere usato quotidianamente,

un nome come Pietro, o come Augusto, o come

Alonzo, Clemente;

come Vittorio o Gionata, oppure Giorgio o Giacomo

Vaniglia –

tutti nomi sensati per ogni esigenza corrente.

Ma se pensate che abbiano un suono più ameno,

nomi più fantasiosi si possono consigliare:

qualcuno pertinente ai gentiluomini,

altri più adatti invece alle signore:

nomi come Platone o Admeto, Elettra o

Filodemo –

tutti nomi sensati a scopo familiare.

Ma io vi dico che un gatto ha bisogno di un nome

che sia particolare, e peculiare, più dignitoso;

come potrebbe, altrimenti, mantenere la coda 
perpendicolare,
mettere in mostra i baffi o sentirsi orgoglioso?

Nomi di questo genere posso fornirvene un quorum,

nomi come Mustràppola, Tisquàss o Ciprincolta,

come Bombalurina o Mostradorum,

nomi che vanno bene soltanto a un gatto per volta.

Comunque gira e rigira manca ancora un nome:

quello che non potete nemmeno indovinare,

né la ricerca umana è in grado di scovare;

ma IL GATTO LO CONOSCE, anche se mai lo confessa.

Quando vedete un gatto in profonda meditazione,

la ragione, credetemi, è sempre la stessa:

ha la mente perduta in rapimento ed in contemplazione

del pensiero, del pensiero, del pensiero del suo nome:

del suo ineffabile effabile

effineffabile

profondo inscrutabile unico NOME.

E se non siete ancora convinti che questo è un libro sui gatti, ma non è un libro sui gatti, ecco cosa ci dice Eliot su Come rivolgerci a un gatto

Ora avete imparato abbastanza per capire

che un Gatto non è affatto differente

né da voi né da me né da altra gente

che si ritiene abbia un tipo di mente diversa.

C’è chi è savio, c’è chi è matto,

ci sono i buoni, ci sono i perversi,

c’è chi è migliore, c’è chi è mal fatto –

ma tutti sono adatti a descrizioni in versi.

oldpossumgorey_

 

 

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raccontastorie, mamma di sei figli. What else?
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